Zabawa pełni w życiu dziecka bardzo ważną rolę i pozwala mu na zdobycie wielu umiejętności.
Zarówno zabawa z wykorzystaniem zabawek, jak i działania rozgrywające się tylko w wyobraźni sprawiają
dziecku przyjemność, satysfakcję związaną z osiągnięciem celu (kiedy udało się w końcu ułożyć klocki albo
zamalować kartkę). To z kolei sprzyja rozwojowi emocjonalnemu. W trakcie zabawy – układania klocków,
dopasowywania obręczy – maluch niejednokrotnie musi zaczynać od początku, zdecydować, co gdzie
umieścić, co z czym połączyć, by osiągnąć określony efekt. Dzięki temu uczy się, że wiele rzeczy zależy
tylko od niego. Ta wiedza w późniejszym życiu ułatwi mu samodzielne podejmowanie decyzji.Wszystkie
zabawy, które wymagają od dziecka zapamiętania, a następnie odtworzenia sekwencji ruchów albo
odgadnięcia, gdzie aktualnie znajduje się karta z konkretnym obrazkiem, ćwiczą pamięć. Z kolei zabawy
wymagające od dzieci uprzedniego wyobrażenia sobie konkretnego kształtu rozwijają wyobraźnię. Zabawy
to także eksperymentowanie, poznawanie świata, dokonywanie odkryć. Malec stopniowo dowiaduje się, że
połączenie wiaderka i mokrego piasku da w efekcie babkę, a gdy przesieje piasek przez sitko, drobniejsze
ziarenka wypadną na ziemię, a grubsze zostaną w zabawce. Takie odkrycia dla dorosłego są czymś
oczywistym, ale dla malucha to nowość, która zachęca do dalszego eksperymentowania.